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Planeta Urano: todo lo que debes saber

Características y curiosidades del tercer planeta más grande del Sistema Solar y séptimo respecto al Sol. De aspecto azul, fue el primer planeta en ser descubierto por medio de un telescopio
Urano es el tercer planeta más grande del Sistema Solar y tiene un color azul-verde | PixaBay

Urano es el séptimo plantea del Sistema Solar contando desde el Sol, el tercero en tamaño y el cuarto en masa, respecto el resto de planetas. Al igual que Neptuno, Urano también es de color azul y es helado.

Se llama así en honor a la divinidad griega del cielo, Urano, y aunque es detectable a simple vista en el cielo nocturno, no fue catalogado como planeta por los astrónomos debido a su escasa luminosidad y lentitud. Fue en 1781 que fue descubierto como tal, pasando a la historia en ser el primer planeta encontrado mediante el uso de un telescopio.

 

Los 13 anillos de Urano son muy tenues respecto a los de Saturno, y presentan tonalidades rojizas y azules | NASA

Principales características

Urano pertenece al grupo formado Júpiter, Saturno y Neptuno llamados gigantes gaseosos, pero tiene mucho más de parecido con Neptuno que con los otros dos. Neptuno y Urano son dos planetas que se pueden clasificar como gigantes helados, con unas temperaturas extremadamente bajas. En este sentido, la atmósfera de Urano es la más fría del Sistema Solar, con una temperatura que llega a los -224 ºC.

Este planeta necesita en total 84 años terrestres para completar una vuelta completa al Sol, mientras que con tan solo 17 horas y 14 minutos da una vuelta sobre sí mismo. Como característica peculiar, Urano presenta un eje de inclinación único al resto de planetas, puesto que su eje está muy inclinado, casi perpendicular al Sol. Eso quiere decir que sus polos norte y sur se encuentran en donde la mayoría de los otros planetas tienen el ecuador.

Urano es unas 4 veces mayor que la Tierra, y presenta una superficie bastante uniforme y sencilla comparado con los otros planetas. El color azul tirando a verde no es ningún reflejo de la inclinación de los rayos de sol, sino de la composición de sus gases que le hace tener dicho color.

 

Urano presenta un diámetro de 4 veces mayor que la Tierra | NASA

Estructura interna y atmósfera

La estructura interna de Urano está formada por agua, amoníaco y metano, mientras que el hidrógeno y el helio constituyen sólo una pequeña parte del total de su composición. La estructura de Urano es un núcleo compuesto de roca, un manto de hielos y una atmósfera formada por hidrógeno y helio.

El núcleo es relativamente pequeño, mientras que el manto helado forma la mayor parte del planeta. La atmósfera por su parte, equivale al 20% de su estructura y es más bien tenue. El manto helado no es está compuesto de hielo en el sentido convencional, sino que es un fluido caliente y denso que consiste en agua, amoníaco y otros compuestos volátiles. El calificativo de hielo proviene de que este se encuentra por encima de los gases, al igual que Neptuno.

Urano, al no tener una superficie sólida bien definida, la parte más exterior es definida como atmósfera y está compuesta de un 85% de hidrógeno, un 15% de helio y un poco de metano. Es por estos gases que el planeta presenta tonalidades de color azul-verdoso.

 

La inclinación de Urano es prácticamente perpendicular al resto de planetas, haciendo que sus anillos estén en forma vertical | nasa

Los anillos

Urano, como los otros planetas gigantes del Sistema Solar (Júpiter, Saturno y Neptuno), también presenta un sistema de anillos. Sus anillos fueron los segundos en ser descubiertos en el Sistema Solar tras los de Saturno. El sistema está compuesto por 13 anillos, siendo la mayoría de ellos muy estrechos.

Los cuerpos de los anillos son, probablemente, muy recientes respecto al planeta, ya que se formaron tras la colisión de algún satélite contra otro a gran velocidad. Lo más peculiar de los anillos es su forma totalmente al revés de los otros anillos de los planetas. Están situados de forma vertical, en vez de horizontal.

Como curiosidad, los anillos de Urano tienen colores a diferencia de los otros anillos del Sistema Solar. Los anillos más situados al exterior, los más lejanos del planeta, son de color azul, mientras que, por el otro lado, los más cercanos presentan tonalidades rojizas.

 

Miranda es un satélite único en el Sistema Solar, ya que presenta el cañón más profundo, con 20 km de profundidad | NASA

Satélites de Urano

El planeta de la divinidad de los cielos, Urano, tiene en concreto 27 satélites naturales conocidos. Entre estos satélites, se encuentra Titania y es el octavo satélite más grande del Sistema Solar. Los satélites de Urano están formados por hielo y roca, en una proporción del 50%.

De entre todos, el satélite más significativo se encuentra Miranda. Presenta una geografía única en el Sistema Solar, con valles y cañones profundos, terrazas y una morfología caótica. En este sentido, Miranda contiene el cañón más profundo de todo el Sistema Solar, con una profundidad de 20 km, unas 10 veces más grande que el Gran Cañón del Colorado.

 

Urano es el planeta menos explorado de todo el Sistema Solar | PixaBay

Otras curiosidades

Uno de los temas más curiosos sobre Urano es su inclinación única respecto al resto de planetas. Que su inclinación sea prácticamente perpendicular al resto es todo un misterio, pero se cree que quizás, durante su formación, el planeta pudo haber colisionado con un gran protoplaneta (planetas sumamente pequeños), capaz de haber producido esta orientación anómala.

Debido a esta inclinación, el planeta presenta solamente 2 estaciones durante su año natural. Es decir, durante 42 años terrestres el sol ilumina un polo del planeta y durante los otros 42 el otro polo, causando las estaciones más extremas conocidas del Sistema Solar.