K2-18b: El mejor mundo habitable y con océanos que puede albergar vida

Este exoplaneta tiene un tamaño 2 veces más grande que la Tierra y está situado a 124 años luz. Además, reúne las condiciones ideales para la vida

Imagen de un exoplaneta de color azul
Este increíble mundo fue considerado como el mejor candidato hasta ahora para ser habitable | NASA

El exoplaneta K2-18b, un mundo con agua líquida debajo de su atmósfera rica en hidrógeno, reúne las condiciones ideales para albergar vida. Este planeta en cuestión, es dos veces más grande que la Tierra y está situado a unos 124 años luz, según el estudio realizado  por astrónomos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), y publicado en ‘The Astrophysical Journal Letters’.

Este increíble mundo fue considerado durante el pasado mes de septiembre, como el «mejor candidato hasta ahora para ser habitable», al detectarse vapor de agua en su atmósfera. Su órbita alrededor de su estrella se encuentra a una distancia ideal para la vida, pues permite también la existencia de agua en forma líquida.

«Se ha detectado vapor de agua en las atmósferas de un número de exoplanetas pero, incluso si estuvieran en una zona habitable, no significaría necesariamente que haya condiciones habitables en la superficie», consideró Nikku Madhusudhan, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge que lideró el estudio.

«Para establecer la posibilidad de que sea habitable, es importante entender el interior y las condiciones atmosféricas del planeta, en particular, si el agua líquida puede existir debajo de su atmósfera», añadió el experto.

Atmósfera de hidrógeno...

Según los modelos y métodos estadísticos utilizados por los investigadores, pudieron concluir que la atmósfera de este mundo es rica en hidrógeno con una importante cantidad de vapor de agua y también que los niveles de otros químicos como metano y amoníaco son más bajos que lo esperado para una atmósfera de este tipo. Queda por ver si estos niveles pueden atribuirse a procesos biológicos.

...y océanos

Según también los modelos y cálculos, el equipo encontró una serie de escenarios que permiten un mundo oceánico en este exoplaneta, con agua líquida debajo de la atmósfera a presiones y temperaturas similares a las que se encuentran en los océanos de la Tierra.

Este estudio abre la búsqueda de condiciones habitables y biofirmas fuera del sistema solar a exoplanetas que son significativamente más grandes que la Tierra, más allá de los mundos similares al nuestro.

Además, los planetas como K2-18b son más accesibles para las observaciones atmosféricas con las instalaciones actuales y futuras. Según los autores, las restricciones atmosféricas obtenidas en este estudio se podrán refinar gracias a futuros equipos de observación como el próximo telescopio espacial James Webb.


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