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Localizada en aguas andaluzas una nueva especie de cangrejo

Un grupo de investigadores españoles ha hallado un minúsculo cangrejo, desconocido hasta ahora, que vive en simbiosis con un molusco conocido como ‘ostra de perro’, en las costas de Cádiz
Imagen de la nueva especie de cangrejo guisante que se ha descubierto en aguas andaluzas | ICMAN

 

Científicos españoles del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía y del Institut de Ciències del Mar, ambos en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han descrito recientemente el descubrimiento de una nueva especie de cangrejo guisante, al que han denominado 'Pinnotheres bicristatus', que vive como simbionte de la ostra de perro, 'Anomia ephippium'. La nueva especie ha sido localizada en el golfo de Cádiz y el mar de Alborán.

El nombre de la especie, 'bicristatus', está relacionado con un carácter distintivo de estos cangrejos: unas agrupaciones de setas sobre el caparazón. También su estilo de coloración permite distinguir esta especie de otras del mismo género. Pilar Drake, una de las autoras del hallazgo, detalla que localizaron sus larvas en muestras de plancton del Golfo de Cádiz, «y por su morfología y ADN se supo que se trataba de una especie que no era conocida en aguas europeas».

Con el ADN se localizó un primer ejemplar adulto de la especie en una colección

Los investigadores tomaron muestras de ADN de las larvas, las estudiaron y encontraron un ejemplar adulto de la nueva especie en colecciones de la Universidad de Málaga, así como el molusco al que se encontraba asociado.

Una vez conocido su hospedador, se puso el objetivo en localizar muestras de este bivalvo en las campañas biológicas anteriores del Instituto Español de Oceanografía, lo que permitió encontrar nuevos ejemplares en aguas del Golfo de Cádiz y Mar de Alborán. Según los investigadores españoles, el hecho de que sean simbiontes de una especie de bivalvo que no tiene interés comercial, y que habita en fondos de arena entre 15-30 metros de profundidad hace que hasta ahora esta especie haya pasado desapercibida.

La descripción de esta nueva especie, junto su población y distribución espacial se acaba de publicar online en el 'Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom'. El proyecto ha sido financiado por el antiguo Ministerio de Economía y Competitividad y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).