Hallan en Teruel un nuevo cocodrilo acuático de 125 millones de años

La nueva especie de cocodrilo ha sido descubierta en el municipio de Galve, famoso por sus hallazgos paleontológicos
Un cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis), en Alemania. | EFE

 

Gran descubrimiento el que se ha llevado a cabo en la localidad de Galve (Teruel), famosa por sus hallazgos paleontológicos. En concreto, se ha encontrado una nueva especie de cocodrilo acuático que vivió hace 125 millones de años. En el descubrimiento se ha descrito una nueva especie de crocodiliforme goniofolídido, a partir de un cráneo casi completo encontrado en Cabezo Santa Bárbara, que se sitúa como la más antigua del género Hulkepholis documentada hasta el momento en la península ibérica, según ha explicado el Gobierno de Aragón en un comunicado a la prensa.

El cráneo de Hulkepholis rori se recuperó con fragmentos que estaban dispersos, pero, una vez reconstruido, se observó que los fragmentos coincidían en proporciones y podían articularse, razón por la cual se concluyó que pertenecían a un único individuo. No obstante, fue necesaria esta reconstrucción para averiguar su longitud, que se ha estimado en unos 24 centímetros, pero la excelente conservación de este fósil permite observar incluso las cavidades internas de algunos huesos, que son de gran importancia para proponer su modo de vida acuático.

 

 

 

El hallazgo servirá para el estudio sobre la evolución actual de la especie

Evidentemente, este hallazgo inédito genera nuevas preguntas sobre la evolución de este grupo de reptiles, teniendo en cuenta que la amplia diversidad de las formas de los cráneos de los ejemplares encontrados en Europa es tan variada como la de los cocodrilos actuales. 

Las especies de Hulkepholis tienen los cráneos muy aplastados, con hocicos expandidos y un paladar con caracteres únicos que sugieren que el proceso de cierre del paladar también modificó su sistema auditivo. Parece que también tendrían la habilidad de mover la cabeza hacia los lados vigorosamente y poseerían una capacidad auditiva desarrollada.

La zona en la que se ha encontrado el cráneo contiene una gran concentración de huesos de crocodiliformes, es decir, de un grupo taxonómico de reptiles cuyas especies vivieron hace 228 millones de años y hasta la actualidad, como es el caso del cocodrilo del Nilo.