Increíble hallazgo: Descubren uno de los ríos más largos de la historia de la Tierra

El misterioso río, con una longitud de 4.000 km, fluyó por Gondwana, las actuales Antártida y Australia, hace unos 250 millones de años

Imagen de un río con algunos meandros
Este nuevo río fue uno de los 10 más longevos de la historia de la Tierra | pixabay

Un reciente estudio ha encontrado el que sería uno de los ríos más largos de la historia de la Tierra. Los investigadores de la Universidad de Sydney sugieren que fue uno de los 10 más longevos y que fluyó durante unos 200 millones de años antes de desaparecer.

Han llegado a esta conclusión gracias a los cristales de circón, que han delatado la ruta de este río de 4.000 kilómetros que fluyó hace 250 millones de años en el supercontinente de Gondwana, por las actuales Antártida y Australia Occidental.

Sin más montañas que erosionar, el río finalmente se secó, dejando atrás su 'delta', un depósito de sedimentos donde se unió con el antiguo océano.  Ese delta ahora alberga grandes depósitos de combustibles fósiles, tal y como comenta la doctora Sara Morón, de la Universidad de Sydney, que dirigió la investigación.

Imagen de la representación de la ubicación del río en Godwana
Figura que representa la configuración del supercontinente de Gondwana y la ubicación del río | SCIENCE IN PUBLIC

Ríos pasados para entender los presentes

Morón y sus colegas pudieron rastrear la ruta del gigantesco curso de agua que lo atravesaba mediante el análisis de pequeños cristales  llamados circones, un mineral que se puede leer como un reloj geológico.

Este descubrimiento podría ayudar a encontrar nuevos depósitos de combustibles fósiles y sugerir cómo los ríos modernos podrían cambiar con el tiempo. Más de dos tercios de las principales ciudades del mundo están ubicadas en deltas costeros. La forma en que cambian con el tiempo puede afectar a las comunidades que viven a su alrededor.

«Los geólogos pueden usar deltas antiguos para comprender cómo deberían comportarse los sistemas fluviales modernos», dice la doctora Morón, cuya investigación fue publicada recientemente en la revista Geology.


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