Imatge de membres de la NASA celebrant l'aterratge a l'asteroide Bennu

Lo han conseguido: la NASA aterriza en un asteroide por primera vez en la historia

La misi贸n se lleva a cabo en el asteroide Bennu y ha recogido muestras que llegar谩n a la Tierra en 2023

Imatge de membres de la NASA celebrant l'aterratge a l'asteroide Bennu
Imagen de la celebraci贸n de los miembros de la NASA cuando la sonda ha aterrizado en Bennu | NASA

La sonda estadounidense Osiris-Rex, de la NASA, ha conseguido finalmente aterrizar por primera vez en la historia de la humanidad en un asteroide. En concreto, la misi贸n se ha llevado a cabo en el asteroide Bennu la madrugada (hora espa帽ola) de este mi茅rcoles, 21 de octubre. La nave ha recogido muestras de la roca espacial que ahora se enviar谩n a la Tierra, donde llegar谩n en 2023.

Es la primera vez que la NASA logra que una de sus sondas toque tierra en un asteroide. Bennu se encuentra a m谩s de 320 millones de kil贸metros de la Tierra y la sonda lleg贸 al asteroide tras un trayecto de m谩s de cuatro a帽os, ya que fue lanzada en septiembre de 2016 de Cabo Ca帽averal.

OSIRIS-REx Sample Collection at Asteroid Bennu: SamCam View of TAGSAM

Una misi贸n larga pero exitosa

La Osiris-Rex lleg贸 a Bennu el 3 de diciembre de 2018 y empez贸 a orbitar el asteroide el 31 de ese mismo mes. Tras su aterrizaje, la Osiris-Rex arroj贸 nitr贸geno comprimido sobre la superficie de Bennu para levantar polvo y grava que la sonda deber铆a haber recogido.

La NASA no sabr谩 hasta los pr贸ximos d铆as si la recogida ha sido exitosa y la muestra es suficiente (60 gramos) para devolver la sonda a la Tierra o, en caso contrario, hacer un segundo intento en enero pr贸ximo.

芦Esta ha sido una haza帽a incre铆ble禄, afirma en un comunicado de la NASA su administrador asociado de la Direcci贸n de Misiones Cient铆ficas, Thomas Zurbuchen. 芦Un pedazo de roca primordial que ha sido testigo de toda la historia de nuestro Sistema Solar puede estar ahora listo para volver a casa para generaciones de descubrimientos cient铆ficos, y estamos ansiosos por ver qu茅 viene despu茅s禄, ha a帽adido.

La NASA destac贸 en su comunicado que el asteroide Bennu 芦ofrece a los cient铆ficos una ventana al Sistema Solar primitivo, ya que empez贸 a tomar forma por primera vez hace miles de millones de a帽os y arroja ingredientes que podr铆an haber ayudado a sembrar la vida en la Tierra禄.

Si la misi贸n ha sido exitosa, en marzo de 2021 (la pr贸xima vez que Bennu se alinee con la Tierra de forma adecuada) la Osiris-Rex emprender谩 su vuelta. Su aterrizaje en paraca铆das est谩 previsto para el 24 de septiembre de 2024 en el desierto de Utah, Estados Unidos.