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Un paciente de Londres, segundo caso del mundo en remitir el VIH sin terapia

Esto ha sido posible gracias a la investigación de un equipo internacional, coordinado por Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa
Un paciente de Londres es el segundo caso de remisión del VIH sin tratamiento del mundo | España Diario

 

Grandes avances en la investigación del tratamiento del VIH. Un paciente de Londres ha protagonizado el segundo caso del mundo de remisión del VIH sin antirretrovirales después de año y medio sin tratamiento contra el virus, tratándose nuevamente de «algo único y muy especial», como destaca la coautora del estudio Maria Salgado.

El trabajo, que publica 'Nature', ha sido liderado por un equipo de investigadores internacional coordinado por el IrsiCaixa –impulsado por la Generalitat de Cataluña  y la Obra Social La Caixa– y se basa en el caso de un paciente diagnosticado por infección de VIH en 2003, que se ha convertido en el segundo del mundo en remitir el virus, después del conocido como 'paciente de Berlín' en 2009.

No existe cura para el VIH, solo tratamiento

Pese a que los líderes del trabajo descartan por el momento hablar de «curación» del VIH apelando a la prudencia, se muestran optimistas sobre el hito alcanzado por abrir la puerta a descifrar mecanismos que intervienen en la curación, destacan el director del IrsiCaixa, Bonaventura Clotet, y el investigador del Instituto Catalán de Investigación y Estudios Avanzados (Icrea), Javier Martínez-Picado.

La investigación está coordinada por Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa | IrsiCaixa

 

La historia del 'paciente de Berlín' ha desencadenado una década de debates intensos en la comunidad científica internacional con decenas de intentos frustrados de replicar una nueva curación, teniendo en cuenta que «actualmente, el VIH se puede tratar, pero no se puede curar», recuerda Martínez-Picado, del IrsiCaixa.

Remitió gracias al trasplante de células madre

El paciente de Londres fue diagnosticado en 2012 de un linfoma de Hodgking, por el que se sometió a un trasplante de células madre de cordón en 2016, y se da la circunstancia de que las células del donante tenían una mutación, llamada CCR5 Delta 32, que impide la entrada del virus en las células diana del VIH, tratándose de «algo similar» a lo que vivió el paciente de Berlín, aunque con algunas diferencias.

Después de 16 meses de la operación, los médicos interrumpieron el tratamiento antirretroviral del paciente de Londres: «No hemos sido capaces de captar virus en su plasma 18 meses después», celebra la investigadora. El trasplante podría provocar un retraso de la aparición del virus, aunque el donante no tenga la mutación que impide la entrada del virus, pero en entre tres y cinco meses, como mucho, el paciente vuelve a registrar carga viral, explican los investigadores.

Los investigadores Javier Martínez-Picado y Maria Salgado de IrsiCaixa | IrsiCaixa

 

Ambos pacientes comparten «grandes similitudes» como una enfermedad hematológica grave por la que requirieron un trasplante de células madre, si bien también se dan diferencias como el hecho de que el paciente alemán paró el tratamiento justo después del trasplante, mientras que el de Londres lo hizo 16 meses después del mismo, y que el primero contaba con dos copias del citado gen mutado –algo que se creía clave–, en el segundo no existían y ha funcionado.

Sin embargo, el trasplante de células madre es un procedimiento médico de riesgo elevado y solo se recomienda para pacientes con una enfermedad hematológica que no pueda tratarse mediante otras terapias.