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Alarmante e histórico agujero de la capa de ozono en el Ártico: el cambio climático no cede

La mayoría del ozono a 18 kilómetros de altura se ha agotado en este polo del planeta, dando lugar a una brecha casi sin precedentes
Jamás se había registrado un agujero negro tan grande en el Ártico | cedida

 

Muy malas noticias las que nos llegan desde el Ártico, donde, a pesar de la drástica reducción de la contaminación en las grandes áreas urbanas del planeta a causa del confinamiento por el coronavirus, se ha registrado un agujero de la capa de ozono muy grande y casi sin precedentes a unos 18 kilómetros de altura, según informa el Servicio de Vigilancia Atmosférica (CAMS) del sistema europeo Copérnico. Esta capa es muy importante, debido a que protege de los rayos ultravioletas.

Los investigadores del Servicio de Vigilancia Atmosférica han hecho un seguimiento de la «actividad inusual en la capa de ozono» durante la primavera en el Ártico que demuestra que la mayoría del ozono en la capa situada a estos 18 kilómetros de altura «se ha agotado». La capa de ozono estratosférico actúa a modo de «escudo protector» de la vida terrestre de los efectos «potencialmente dañinos de la radiación ultravioleta», según la CAMS.

 

 

Mínimos récord del ozono

Según los científicos de Vigilancia Atmosférica, las columnas de ozono sobre amplias zonas del Ártico han registrado «valores mínimos récord» este año, lo que ha derivado en la formación de un agujero de ozono. La última ocasión que se observó un agotamiento de la capa de ozono parecido fue en 2011, durante la primavera boreal, y la situación actual podría empeorar.

Los datos de CAMS evidencian lo «excepcionalmente reducidos» que han sido los valores mínimos de la columna de ozono hasta la fecha en 2020, según el Servicio de Cambio Climático de Copérnico y CAMS.

Agujeros negros poco habituales

Este fenómeno se produce cada primavera austral de la Antártida, sin embargo, los agujeros de ozono sobre el Ártico «son poco habituales», debido a que, por lo general, el hemisferio norte no cuenta con las condiciones necesarias para que se produzca un agotamiento de la capa de ozono tan marcado. En noviembre pasado CAMS informó de que el agujero de ozono en la zona austral fue «el de menor envergadura en los últimos 35 años».

En general, la estratosfera del Ártico está menos aislada que la de su homóloga de la Antártida y ello se debe a que la presencia de masas continentales y cordilleras en latitudes elevadas en el hemisferio norte altera las pautas meteorológicas, lo que conlleva que el vórtice polar sea más débil y sufra más perturbaciones».

El director de CAMS, Vincent-Henri Peuch, ha explicado que las previsiones «sugieren que las temperaturas están ahora empezando a aumentar en el vórtice polar». Ello implica que el agotamiento de la capa de ozono «se ralentizará» y, en última instancia, «se detendrá». Según Peuch, esto sucederá debido a que «el aire polar se mezclará con el aire rico en ozono de latitudes inferiores».

El experto ha añadido que «resulta sumamente importante mantener los esfuerzos internacionales» por monitorizar la evolución del agujero de ozono y la capa de ozono a lo largo del tiempo. Los agujeros de ozono se forman porque las sustancias que contienen bromo o cloro se acumulan en el vórtice polar, donde permanecen químicamente inactivas en la oscuridad.



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