El último descubrimiento sobre los perros que los convierte en todavía más especiales

Los científicos han encontrado en unos dientes que ya se domesticaban los perros hace más de 28.000 años

Imagen de un cráneo de cánido de más de 28.000 años
Los dientes de los primeros perros tenían cicatrices de desgaste más grandes que los lobos | Peter Ungar

Un examen de dientes de hace 28.500 años en la República Checa apunta a que dos grupos de cánidos, similares al perro y al lobo, con diferentes dietas, pudieron ser domesticados por nuestros ancestros en la Edad de Hielo.

El estudio, publicado en la revista científica 'Journal of Archaeolgical Science' y codirigido por Peter Ungar, profesor de Antropología en la Universidad de Arkansas (Estados Unidos), los investigadores analizaron la textura de microdesgaste dental de una muestra de fósiles en el yacimiento de restos de Predmostí, que contiene cánidos (mamíferos de la familia de los perros) similares a lobos y perros. Allí descubrieron que había patrones distintivos para cada morfotipo cánido.

Los dientes de los primeros perros (o protoperros) tenían cicatrices de desgaste más grandes, lo que indica una dieta que incluía alimentos duros y quebradizos. A su vez, los ancestros de los lobos tenían cicatrices más pequeñas, lo que parece sugerir que consumieron más carne, probablemente de mamut, como se demostró en una investigación anterior.

Una dieta más dura

Esta mayor durafagia, comportamiento alimenticio animal que sugiere el consumo de objetos duros, entre los cánidos similares a los perros significa que, probablemente, consumieron huesos y otros restos de alimentos menos deseables dentro de las áreas de asentamiento humano, según señala Ungar.

Los resultados proporcionan pruebas que demuestran que había dos tipos de cánidos en el yacimiento, cada uno con una dieta distinta, y también parece demostrar la domesticación en etapas tempranas.

«Nuestro objetivo principal era probar si estos dos morfotipos expresan diferencias notables en el comportamiento, basadas en patrones de desgaste», afirma Ungar. «El microdesgaste dental es una señal de comportamiento que puede aparecer generaciones antes de que se establezcan cambios morfológicos en una población, y muestra lo adecuado del uso del registro arqueológico para distinguir a los protoperros de los lobos».

El primer amigo del hombre

La domesticación del perro es el primer ejemplo de cría de animales y el único tipo de domesticación que ocurrió mucho antes de la evidencia definitiva más temprana de la agricultura.

Sin embargo, existe un fuerte debate científico sobre el momento y las circunstancias de la domesticación inicial de perros, con estimaciones que varían entre 15.000 y 40.000 años atrás, en la Edad de Hielo, cuando las personas tenían una forma de vida de cazadores-recolectores. También hay debate sobre por qué los lobos fueron domesticados por primera vez para convertirse en perros.

Desde una perspectiva antropológica, el momento del proceso de domesticación es importante para entender la cognición temprana, el comportamiento y la ecología de los primeros Homo sapiens.


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