El cambio climático multiplica por seis la pérdida de hielo polar desde 1990

El deshielo en Groenlandia y Antártida se está acelerando a un ritmo sin precedentes, llegando a elevar el nivel del mar otros 17 cm para 2100

Grandes bloques de hielo caen sobre el Canal de los Témpanos en Santa Cruz, Argentina
El deshielo es una de las consecuencias más graves de la crisis climática | EFE

Más y más consecuencias del cambio climático. Las noticias sobre el calentamiento global no pararán de salir a la luz cada día que pase, ya que todo el planeta está en riesgo y las consecuencias podrán ser devastadoras. En este sentido, ya hace tiempo que se habla de la pérdida de hielo en los casquetes polares, pero un reciente estudio confirma que esta pérdida es mucho mayor de la que se esperaba.

La combinación de datos de ambos polos ha confirmado que la cantidad de deshielo se acerca al medio billón de toneladas al año. Pero lo peor es el ritmo de esta pérdida, que se ha multiplicado por seis en apenas tres décadas. Dentro de otras ocho, tanta nueva agua habrá subido el nivel del mar otros 17 centímetros.

A comienzos de los años noventa del siglo pasado, se deshelaban unos 81.000 millones de toneladas. La media de la pasada década fue de 475.000 millones de toneladas. Eso supone que el deshielo ahora es seis veces mayor que el de hace 30 años.

«Tanto Groenlandia como la Antártida han estado perdiendo hielo constantemente desde al menos 1992», dice Mark Pattle, ingeniero de isardSAT, empresa que participa en el proyecto IMBIE. «En Groenlandia hemos visto un fuerte aumento de pérdidas entre 2002 y 2007 en comparación con los años anteriores y alcanzó su tasa máxima de pérdidas entre 2007 y 2012. Para la Antártida, más de la mitad de esta pérdida ha ocurrido desde 2012», añade.

El nivel del mar en el punto de mira

El nivel del mar ha subido 1,78 centímetros debido a tanto deshielo. Eso supone un tercio del total de elevación marina en estos 30 años. A este aumento hay que sumar el provocado por la expansión térmica del agua, que gana volumen a medida que se calienta por el cambio climático. Unos milímetros pueden parecer pocos, pero cualquier incremento en vertical se traduce en avances en horizontal de entre 50 y 100 veces.

«Cada centímetro de aumento del nivel del mar conlleva más inundaciones y erosión costeras», comenta en una nota Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds (Reino Unido), principal autor del estudio. «Si la Antártida y Groenlandia siguen en la ruta del peor escenario climático, provocarán una subida extra del océano de 17 centímetros para finales de siglo. Esto supondría que 400 millones de personas estarían expuestas al peligro de inundaciones costeras anuales para 2100», añade.

Según el estudio, la mayor parte del deshielo se debe a un proceso físico casi mecánico más que al aumento de la temperatura. Las mayores pérdidas se están produciendo en el frente de los glaciares. Expuestos a un mar más cálido, estos frentes se derriten más rápido, lo que provoca que el resto del glaciar, como un río de hielo que es, avance más rápido hacia el agua, realimentando el proceso. Casi todo el hielo perdido en la Antártida y la mitad del de Groenlandia se ha desvanecido de esta manera. El resto de las pérdidas en el casquete ártico se debería a la mayor temperatura del aire que hace que se derrita la capa superior.


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